L'agriculture pourrait-elle jamais se faire de manière compétitive ? Mieux encore, un jeu sur la conduite de matériel agricole pourrait-il un jour être considéré comme un titre d'esport ?

Eh bien, le développeur de Farming Simulator GIANTS Software a déjà répondu à ces questions. La Farming Simulator League est un événement d'esports à part entière et qui se développe régulièrement bien qu'il soit considéré comme une niche pour certains publics d'esports.

Crédit image : Giants Software (Illustration ESI)

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Quelles sont les spécificités de la Farming Simulator League ? De plus, en quoi l'écosystème esport du titre est-il différent des autres jeux en ce qui concerne les opportunités de parrainage ? Pour trouver ces réponses, Esports Insider a contacté Claas Eilermann, responsable des événements et des sports chez GIANTS Software.

Les origines esports du titre peuvent remonter à Farming Simulator 17, un jeu sorti en 2016. Avant de devenir un événement esport officiel, Eilermann a expliqué que la Farming Simulator League a commencé comme une simple compétition d'empilement de balles de foin pour les fans de l'original. Jeu.

La compétition était un mode de jeu autonome construit sur un principe simple : vous empilez des balles de foin et le joueur avec le meilleur score gagne. Il n'y avait pas de plans d'esports à l'époque, l'activité devant être présentée lors d'événements agricoles pour amuser et divertir. La première fois que les développeurs du jeu ont commencé à voir le potentiel esport du jeu, c'était en 2017 à AgriTechnica, un salon de l'agriculture en Allemagne.

L'activité est rapidement devenue si populaire que les développeurs du jeu ont décidé de consacrer plus de temps à l'amélioration du mode d'empilement des balles, et c'est ainsi que la Farming Simulator League (FSL) est née. En tant que tel, la formule du jeu a également été modifiée.

Eilermann a expliqué : « L'idée s'est étendue au-delà d'un simple client d'empilage de balles dans une arène concurrentielle avec non seulement l'empilage de balles, mais aussi la récolte et la livraison de céréales et de balles pour marquer des points et battre votre adversaire. »

Ce format reste le même à ce jour, avec des équipes de trois joueurs s'affrontant dans une agriculture rapide. Les équipes récoltent les récoltes en conduisant des moissonneuses-batteuses, les mettent en balles avec des presses à balles tirées par des tracteurs, puis transportent les balles jusqu'à un certain point sur la carte où les points sont attribués.

Bien qu'incroyablement simple, le mode de jeu semble avoir attiré les joueurs vers le titre, ainsi qu'un éventail de sponsors. Au moment d'écrire ces lignes, la FSL a des partenariats avec des marques d'esports traditionnelles, notamment Noblechairs et Intel. De plus, la compétition a également réussi à s'associer avec une variété de marques agricoles – telles que Corteva et DLG – qui sont en synergie avec le jeu. Ces types de partenariats suivent un état d'esprit similaire aux récents parrainages de Rocket League avec des marques automobiles.

Famille, mais compétitif

Crédit image : logiciels Giants

L'une des caractéristiques déterminantes de Farming Simulator et de sa ligue d'esports est l'orientation familiale du titre. Farming Simulator est, après tout, un jeu sur l'entretien des cultures. En tant que tel, le jeu devait avoir la même atmosphère amicale, même au sein de sa scène esports. Eilermann a expliqué que les valeurs fondamentales du produit restent extrêmement importantes pour eux en tant que développeur.

Les esports de Farming Simulator ne sont pas non plus uniquement basés sur les compétences de conduite et d'exploitation. Les développeurs ont ajouté des avantages pour les équipes et les joueurs pour mettre l'accent sur le travail d'équipe et la coordination ; la compétence au volant ne fait pas nécessairement un bon joueur de FLS.

Fait intéressant, le FSL s'est avéré populaire parmi les fabricants agricoles, avec des marques comme John Deere, Valtra, Trelleborg et Krone qui alignent des équipes d'usine professionnelles dans la compétition. Outre les avantages financiers potentiels, la concurrence sur le FSL offre à ces entreprises des opportunités de commercialisation qui n'étaient pas réalisables auparavant.

Eilermann a déclaré : « Premièrement, il existe des opportunités de marketing pour les entreprises de sponsoriser la ligue. Au-delà de cela, les fabricants d'équipements ont des machines qui deviennent de plus en plus complexes au fil du temps, et le FSL est un excellent moyen de montrer leurs machines de manière amusante et excitante. Ils peuvent également atteindre une génération plus jeune par le biais du FSL qu'un média ordinaire ne peut le faire.

« En tant que jeu de simulation, nous occupons un genre d'esports plutôt unique. Nous pouvons inclure des marques de manière authentique dans un environnement familial, leurs machines sont activement exploitées dans le jeu par les joueurs. »

Labourage en 2022

Crédit image : Farming Simulator League

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Pendant la pandémie, les esports de Farming Simulator ont poursuivi leur tendance à la hausse des années passées. Eilermann a déclaré à Esports Insider que l'équipe "a fait du mieux qu'elle a pu" pendant la pandémie, et bien que le manque de réseaux locaux se soit certainement fait sentir, cela a apporté une tournure intéressante aux événements pour la FSL.

En particulier, Eilermann a expliqué que les tournois en ligne donnaient à la FSL un avantage concurrentiel plus important, car les joueurs pouvaient passer plus de temps à perfectionner leurs compétences.

En ce qui concerne les projets d'avenir, la FSL vient de terminer sa troisième saison de compétition. La grande finale du championnat du monde de la ligue a eu lieu début décembre en Suisse, avec un prize pool de 100 000 € (~ 84 700 £). Le gagnant était l'une des équipes soutenues par l'usine fondée par la société Trelleborg, une entreprise connue pour produire des roues pour le matériel agricole.

En parlant de l'avenir, Eilermann a ajouté que l'objectif principal de l'équipe de GIANTS Software est de travailler sur le lancement de son nouveau jeu de base, Farming Simulator 22. Cependant, d'autres plans d'esports devraient être annoncés l'année prochaine.

Bien que la Farming Simulator League ait été décrite comme un titre d'esport original, le succès de ce jeu et de son écosystème d'esport souligne qu'il y a une place sur le marché non seulement pour les MOBA, les FGC ou les FPS, mais aussi pour d'autres jeux cultes. également.

La croissance continue, les événements LAN et les cagnottes considérables vont montrer que l'agriculture compétitive n'est pas seulement une mode – elle commence à porter les caractéristiques d'un véritable esport, bien que de niche.

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