Les développeurs de jeux d'esports ont un rôle assez unique dans l'industrie, en particulier en ce qui concerne l'engagement et le développement de la communauté. Un studio de jeu standard développe un produit du début à la fin, après quoi il libère son jeu dans la nature et pousse un soupir de soulagement. Leur parcours compliqué et stimulant a un début, un milieu et une fin, et la durée de ces délais dépend uniquement du titre sur lequel ils travaillent, avec peu ou pas d'interaction ou de rétroaction avec leur communauté.

Après la sortie du jeu, le studio passe à un projet complètement différent et recommence à zéro, dans l'espoir d'améliorer là où ils ont échoué et de s'appuyer sur ce qu'ils ont bien fait. C’est un processus assez logique, du moins sur le papier.

Les développeurs de jeux Esports, d'autre part, ont apporté une touche unique à la formule. La «structure» de tout cela reste la même, mais la «fin» du cycle de développement n'est pas le point culminant, mais plutôt le début d'un voyage entièrement différent – qui est tout aussi complexe et laborieux.

Une fois que leur titre a vu le jour et est sorti pour que le grand public "consomme", les développeurs prennent du recul mais gardent les oreilles près du sol. Les commentaires et le développement de la communauté sont sans doute l'aspect le plus important en ce qui concerne les titres d'esports, et les développeurs de jeux ont trop longtemps ignoré son importance et son impact à long terme.

Chaque fois que vous voyez quelqu'un faire rage en ligne parce que "la méta est ennuyeuse" ou "X / Y est trop maîtrisé", vous pouvez être certain que les développeurs derrière ce titre ne conversent pas avec leur communauté. Maintenant, bien sûr, tout le monde a une opinion, et de nombreuses opinions ne sont ni correctes ni fondées sur la réalité. Pourtant, nous devons tout prendre en considération.

Pendant de nombreuses années, il y a eu cette notion que le développeur connaît toujours le mieux. Une telle pensée, bien que certainement logique sur le papier, n'est pas nécessairement correcte. Ce genre de raisonnement est facile à comprendre: ils ont fait le jeu, après tout, et ils l'ont fait de l'idéation à la réalisation – une entreprise gargantuesque qui nécessite souvent de nombreuses années et une douzaine de nuits blanches de toutes les personnes impliquées.

C'est, bien sûr, un produit de leur propre création .

Développement post-lancement

Mais ce n'est que la moitié de l'équation. Une fois que leur jeu est sorti dans le monde, ils n'ont plus le contrôle de ce qu'il peut devenir, de la façon dont il va prospérer et grandir, ou, au contraire, se dégrader et disparaître dans l'obscurité. L'un ne peut pas aller sans l'autre, et ce n'est que par une synergie des deux que le résultat final peut impressionner son public et, franchement, générer suffisamment de revenus.

La communauté joue toujours un rôle intégral; les joueurs apportent des centaines de milliers sinon des millions de regards neufs dans ce monde virtuel terminé, faisant, par conséquent, une inspection beaucoup plus approfondie du jeu et de son environnement e-sport que le développeur n'aurait jamais pu le faire. Les joueurs prennent ce qui est possible, ils théorisent, ils proposent leurs propres idées et manigances dans le jeu, et tôt ou tard le jeu commence à se transformer en quelque chose de différent. Ces différences ne sont peut-être pas monumentales, mais elles sont suffisamment palpables pour être facilement visibles.

Les développeurs ont une assez bonne idée sur ce qui est bon et pourquoi – ils testent le jeu avant de le sortir et ont donc une lecture solide sur la force de chaque héros / champion , l'économie du jeu et toute stratégie pouvant être utilisée. Malgré leur certitude justifiée, ils n'ont pas les effectifs d'une véritable communauté. Les joueurs ont souvent besoin de quelques jours pour «dévorer» le jeu et commencer à proposer des stratégies ingénieuses et des schémas révolutionnaires. Peut-être que c'est un itinéraire que personne n'a jamais pensé viable, ou une construction qui n'avait aucun sens sur le papier mais, quand on lui donne la bonne tournure, fait des merveilles. C'est peut-être une combinaison de choses, une partie isolée de la carte ou un angle qui donne un énorme avantage à ceux qui l'utilisent pleinement. Quelle que soit la méthode utilisée, quelque chose apparaît toujours .

C'est une belle chose, cette relation entre les développeurs et leurs communautés. Et comme pour toute relation, lorsqu'elle est saine, elle donne au jeu une sorte de subsistance qui peut le soutenir pendant de nombreuses années, voire des décennies . Il peut même faire prospérer un titre médiocre et persévérer au fil des ans, sans parler d'un grand titre.

Inversement, si le jeu ne reçoit pas la bonne attention, il a tendance à se détériorer à un rythme stupéfiant. De nos jours, notre durée d'attention est plus courte que jamais. Pour compliquer encore les choses, nous sommes submergés par les options . Maintenant, tout d'un coup, nous avons le choix entre des dizaines de jeux exceptionnels, et la plupart d'entre eux sont entièrement gratuits. Bien sûr, vous pouvez toujours débourser quelques dollars si vous voulez soutenir les développeurs et peut-être débloquer un objet cosmétique dans le jeu ou quelque chose de similaire, mais vous pouvez certainement jouer à votre guise sans vous ruiner.

Cela signifie que nous sommes quelque peu gâtés. Si nous commençons à jouer à un jeu qui n'est pas aussi agréable (pour une raison quelconque), nous allons simplement passer à la prochaine chose qui se présente à nous. Pour les développeurs de jeux d'esports, la marge d'erreur est extrêmement mince, et la plupart d'entre eux – à moins qu'ils ne soient une entreprise séculaire avec une base de fans existante – n'ont pas une seconde chance de s'engager avec leur communauté dans le processus de développement.

Conséquences de l'échec

Mais aussi logique que cela puisse être, de nombreux développeurs ignorent encore une telle vérité (pourrait-on dire) universelle. Le résultat? Communautés divisées et jeux vidéo qui s'amenuisent dans tous les sens du terme. Il s’agit rarement d’un déclin brutal, mais plutôt prolongé et prolongé. Pourtant, les signes de détérioration sont toujours visibles, en particulier pour ceux qui ont déjà vu ce «phénomène» se produire.

Le rétrécissement des communautés, les joueurs migrant en masse vers d'autres titres et une couverture défavorable en ligne ne sont que quelques-uns des signes et indicateurs de déclin – c'est ainsi que les joueurs expriment leurs griefs pour un mauvais équilibre, des changements de jeu illogiques, des correctifs peu fréquents et un manque de discours entre eux et le développeur.

D'une part, une telle position pourrait être un peu égoïste. De l'autre, cela existe parce que les joueurs veulent ce qu'il y a de mieux pour le jeu – un peu comme les développeurs, mais vu comment ils sont ceux qui y jouent quotidiennement, ils méritent d'avoir leur mot à dire. Sinon, ils vont simplement continuer, certains avec faste et rage, d'autres sans prononcer un seul mot.

Le résultat final, cependant, restera le même.

Ce pourrait être une sorte de relation ardue, mais son existence est primordiale si le jeu doit survivre. Enfin, si les deux parties trouvent un moyen de parler à l'amiable, cela profitera grandement à toutes les personnes concernées.

Qui fait le mal?

Blizzard est un exemple que personne ne devrait suivre, du moins en ce qui concerne Overwatch. Ils ont pris des dizaines sur des dizaines de décisions mal avisées et illogiques au fil des ans, dont beaucoup ont fortement affecté le jeu et sa longévité. Overwatch, à sa base, est un joyau absolu, mais un mauvais équilibrage, des mises à jour peu fréquentes et un cas grave de fluage de puissance ont rendu le jeu carrément injouable par moments .

GOATS n'était que la pointe de l'iceberg et l'un des moments les plus déconcertants de l'histoire du jeu. Comment une telle chose pourrait-elle exister alors que tout le monde – y compris les joueurs occasionnels et professionnels – la critiquait sévèrement? Plusieurs mois ont dû s'écouler pour que Blizzard réagisse et pendant ce temps, des milliers de joueurs ont quitté le jeu et beaucoup d'autres ont cessé de regarder l'Overwatch League. On pourrait dire que Blizzard n'a même pas répondu parce qu'ils ont réalisé qu'ils avaient fait quelque chose de mal, mais plutôt parce qu'ils ont vu une forte baisse de leur nombre et, par conséquent, de leurs revenus. Une fois que cela se produit, vous pouvez être sûr que tout le monde va commencer à écouter ce que la communauté a à dire.

À leur crédit, une fois qu'ils ont touché le fond, ils ont commencé à décupler; 2020 a été l'année où les choses ont changé pour le mieux. Blizzard a commencé à patcher le jeu beaucoup plus fréquemment, ils ont commencé à incorporer de nouveaux modes et options pour lesquels la communauté réclamait, et ils ont même écouté ce que les joueurs pensaient de la méta et de l'état général du jeu. Nous en avons vu un total de 180, mais il est arrivé un peu trop tard dans la durée de vie du jeu.

Toute la pandémie n'a certainement pas aidé non plus.

Qui le fait bien?

En ce qui concerne la conversation avec la communauté et son développement, on pourrait affirmer que personne ne le fait mieux de nos jours que Riot Games avec son titre esport très populaire, League of Legends. Au cours des deux dernières années, ils ont mis en œuvre des dizaines d'options et de changements demandés par les joueurs, ils ont créé les skins que tout le monde voulait (peu importe s'ils étaient attendus depuis longtemps ou non), ainsi que le contenu que nous ne savions pas que nous attendions, et a continué renforçant leur scène concurrentielle déjà impressionnante, tout en écoutant les commentaires et les critiques de chacun.

Mais ça n'a pas toujours été comme ça. Pendant très longtemps, Riot a été considéré comme une entreprise obstinée, comme un géant du jeu trop rigide et peu disposé à changer. Puis, une fois qu'ils ont adopté une philosophie différente, tout a changé en quelques mois, et il semblait que toute l'entreprise commençait à parcourir quotidiennement Reddit.

Vous n'aimez pas un certain champion? Écrivez un article passionné à ce sujet et, si d'autres sont d'accord, vous pourriez même obtenir une réponse directe. Riot Games est, au moins en ce moment, l'enfant de l'affiche d'un développeur de jeux e-sport qui fait les choses correctement, et les voir changer pour le mieux a été un régal absolu. Bien sûr, ils ne sont nullement parfaits, mais ils font de leur mieux et l'effort porte ses fruits (au sens figuré et littéralement).

Mot de clôture

Le lien entre les développeurs de jeux d'esports et leurs communautés est comme une rue à double sens en ce qui concerne le développement continu de jeux compétitifs. Il n'y a pas de produit réussi sans une correspondance saine entre les deux. Les joueurs ne savent pas automatiquement ce qui est bien, mais si des milliers de personnes se plaignent en ligne, il y a de fortes chances que quelque chose se passe. De plus, les joueurs sont les seules personnes qui comptent vraiment . Ce sont eux qui jouent le jeu pendant des heures et ce sont eux qui investiront leur argent au fil du temps. S'il y a un groupe cible qui doit simplement être satisfait, ce sont les joueurs.

Les développeurs ont souvent une idée si stricte et rigide de ce qu'est leur jeu qu'ils ne comprennent pas qu'il en faut deux pour le tango. La communauté et son développement jouent un rôle incroyablement important dans la durée de vie d'un jeu vidéo, les joueurs étant ceux qui décident s'il a ou non ce qu'il faut pour devenir un esport et résister à l'épreuve du temps.

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